Wasabi, el picante japonés que despierta tus sentidos

todo sobre el wasabi

Buenas a todas y todos los que como nosotros se han llevado una sorpresa agradable (o no tanto), con esta pastita verde. Bienvenidos a Paulina Cocina y sí, adivinaron, vamos a hablar de wasabi. Con el auge de la gastronomía japonesa, sobre todo del sushi, apareció este condimento con muchas particularidades, variantes, amantes y detractores. Además de su uso como condimento también se considera que tiene algunos beneficios para la salud.

El wasabi tiene una gran importancia en la cultura japonesa y es considerado un condimento preciado. En Japón, se le atribuye una elegancia y sofisticación particular, y se valora su sabor único y la habilidad para realzar el sabor de los alimentos sin abrumarnos. Veamos qué más tiene para darnos el wasabi.

Sobre el wasabi ¿qué es?

Es una planta perenne de la familia Brassicaceae, también conocida como rábano japonés. El término “wasabi” se utiliza comúnmente para referirse a una pasta verde picante hecha a partir de la raíz de la planta. Es un condimento muy utilizado en la cocina japonesa

Es originario de Japón y se cultiva principalmente en las regiones montañosas del país. Las condiciones frescas y sombreadas de estas áreas son ideales para su crecimiento.

¿Cómo se come?

Se suele utilizar como condimento en la cocina japonesa. Es especialmente conocido por acompañar platos de sushi, sashimi, ramen, etc. La pasta de wasabi se coloca en pequeñas cantidades o se mezcla con salsa de soja para sumergir los rollos. Su sabor se describe como picante y fresco, con un toque vegetal.

el wasabi es un ingrediente lleno de personalidad que hace cosquillas en la nariz.

Su famoso picor

En cuanto al nivel de picor vale aclarar que, a diferencia de otros condimentos picantes como la mostaza o el chile, la sensación picante del wasabi fresco es fugaz. El wasabi auténtico tiene un picor agudo y picante, pero su intensidad es breve y se desvanece rápidamente. 

Dato ?: La enzima llamada mirosinasa presente en esta raíz se descompone rápidamente al entrar en contacto con el aire, lo que reduce su picor. Es lo que permite que el sabor picante se libere cuando se mastica o se aplasta la raíz fresca. Una vez que el wasabi se expone al aire o se calienta, la mirosinasa se desactiva y el sabor picante disminuye rápidamente.

Wasabi original

La raíz de wasabi auténtica es muy difícil de cultivar. Requiere condiciones específicas, como sombra, humedad y temperaturas frescas. Por esta razón, el wasabi auténtico puede ser bastante costoso y su disponibilidad es limitada fuera de Japón.

Aunque el wasabi cultivado es más común, existe una variedad silvestre que se encuentra en áreas montañosas de Japón. El wasabi silvestre tiene un sabor más intenso y se considera una delicadeza. Sin embargo, debido a la preocupación por la sobreexplotación de esta variedad, su recolección está regulada para proteger su población.

Muchos productos etiquetados como “wasabi” que se encuentran fuera de Japón en realidad no contienen raíz de wasabi auténtica. En su lugar, suelen estar compuestos por rábano picante, mostaza y colorantes verdes. Estos sustitutos se utilizan debido a la dificultad y el costo de cultivar wasabi auténtico.

Un toque de wasabi puede cambiar todo. Descubre el poder de esta raíz japonesa, tan audaz como exquisita.

5 usos gastronómicos

Este picante verde japonés se utiliza principalmente en la cocina de ese país, donde es un condimento muy popular. Su versatilidad permite su uso en otros platos de la cocina japonesa e incluso en experimentos culinarios de fusiones gastronómicas. Algunos de ellos son:

  1. Sushi: Es un acompañamiento común para el sushi. Se suele colocar una pequeña cantidad de pasta de wasabi entre el arroz y el pescado en los rollos de sushi para añadir un sabor picante.
  2. Sashimi: El sashimi, que consiste en pescado crudo cortado en finas lonchas, a menudo se sirve con wasabi. Se puede mezclar con salsa de soja y usar como dip para realzar el sabor del sashimi.
  3. Tempura: En la cocina japonesa, el tempura es un plato de mariscos, verduras o carne que se sumerge en una masa ligera y se fríe. Puede servirse como acompañamiento para realzar el sabor de los alimentos fritos.
  4. Udon y ramen: Puede añadirse a los platos de fideos como el udon y el ramen para darles un toque picante. Se puede mezclar con el caldo o añadirlo directamente a los fideos según las preferencias personales.
  5. Tofu: En algunas preparaciones, puede utilizarse como un condimento para realzar el sabor del tofu. Puede ser mezclado con otros ingredientes como la salsa de soja o el jengibre para crear una combinación de sabores única.

¿Qué hace el wasabi al cuerpo?

Se cree que el tiene propiedades antibacterianas y antimicrobianas. Esto ha llevado a su uso tradicional en la cocina japonesa como un condimento que ayuda a prevenir la intoxicación alimentaria al inhibir el crecimiento de bacterias en los alimentos crudos.

Además de sus propiedades antibacterianas, se ha utilizado en la medicina tradicional japonesa por sus posibles beneficios para la salud. Se cree que puede ayudar a aliviar la congestión nasal, estimular la digestión, aliviar las migrañas y promover la circulación sanguínea.

También se encuentra en diversos productos industriales, como pasta de dientes, enjuagues bucales y productos para el cuidado de la piel. Se cree que sus propiedades antibacterianas pueden tener beneficios en estos campos. Sin embargo, es importante tener en cuenta que se necesitan más investigaciones científicas.

Su componente termo sensorial

Una de sus propiedades mas interesantes es su componente termo sensorial. Cuando se consume, puede provocar una sensación de calor en la boca debido a la activación de los canales de calor en las papilas gustativas. Esta sensación es distinta del picor causado por el contenido de capsaicina en el chile.

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