Anacardos: un fruto seco que te va a encantar

recetas con anacardo

Bienvenidos a todos los amantes de los frutos secos y a los que no, también. Si llegaste acá es porque querés saber sobre anacardos y la verdad, no es por mandarnos la parte, pero no pudiste haber llegado a mejor lugar. Te vamos a contar información útil de verdad para sumarlo a tu cocina y a tus comidas. 

Los anacardos son frutos secos ampliamente conocidos y apreciados en todo el mundo. El anacardo, cuyo nombre científico es anacardium occidentale, es el fruto del árbol de anacardo, originario de América tropical, especialmente de Brasil. Quedate y enterate de más.

Sobre los anacardos

Crecen en el extremo de un pedúnculo carnoso llamado “pseudofruto” o “perináceo”. Son frutos secos, a pesar de que a menudo se les asocia erróneamente con las legumbres debido a su apariencia y forma de crecimiento

Estos árboles de hoja perenne pertenecen a la familia Anacardiaceae y son valorados tanto por su fruto como por su madera. Este fruto es conocido por ser un cultivo antiguo que ha sido cultivado en la región durante siglos.

Cómo y en qué usar anacardos

En la cocina, se utilizan de diversas maneras. Son populares como snack, tostados y salados, y se pueden consumir solos o mezclados con otros frutos secos. 

También se emplean en la elaboración de salsas, especialmente en la creación de “leche de anacardo”, un sustituto de la leche en recetas veganas y vegetarianas. Además, se utilizan en productos horneados, postres y se mezclan en ensaladas para agregar un toque de sabor y textura.

Es importante mencionar que los crudos contienen una sustancia química llamada urushiol, que es tóxica y puede causar irritación en la piel. Por lo tanto, generalmente se venden procesados que han eliminado esta sustancia tóxica, haciéndolos seguros para el consumo. 

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Otros nombres de los anacardos

  • Nuez de la India: Este nombre se utiliza comúnmente en algunos países de habla hispana y en otros lugares. Aunque puede generar confusión, ya que los anacardos no son técnicamente nueces.
  • Castaña de cajú: Es un nombre utilizado en algunas regiones de América Latina, especialmente en el Caribe y América Central.
  • Marañón: Este nombre es utilizado en algunos países de América Latina, como Perú.
  • Cashew: En inglés, el término “cashew” se utiliza ampliamente para referirse a los anacardos.
  • Anacarde: En francés, los anacardos se llaman “anacarde”.
  • Caju: En portugués, los anacardos son conocidos como “caju”.
  • Pistachio brasileño: En algunas ocasiones, se les llama así debido a su similitud en sabor y textura con los pistachos.

Una historia antigua para los anacardos

La historia del anacardo como cultivo se remonta a los pueblos indígenas de América del Sur, donde se consumía y se utilizaba en la medicina tradicional. Durante la colonización, los portugueses lo llevaron a sus colonias en África y Asia, lo que resultó en su propagación en esas regiones. 

Brasil sigue siendo uno de los principales productores, junto con otros países tropicales como India, Vietnam, Costa de Marfil y Nigeria. Hoy en día, el anacardo es un cultivo económica y nutricionalmente importante que se cultiva en muchas partes del mundo, especialmente en climas tropicales y subtropicales. 

Diferencia entre anacardos y almendras

En cuanto a la elección entre anacardos y almendras, la diferencia más significativa radica en el perfil de ácidos grasos. Los anacardos son más ricos en grasas que las almendras.

Ambos pueden ser parte de una dieta equilibrada y saludable. La elección depende en gran medida de las preferencias personales y las necesidades nutricionales individuales.

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8 datos importantes para conocer a los anacardos

  1. Veneno en la cáscara: La cáscara de los anacardos contiene una sustancia tóxica llamada urushiol, que también se encuentra en el veneno de hiedra venenosa. Esta es la razón por la que se venden en las tiendas están pelados y tostados, para eliminar cualquier rastro de urushiol.
  2. Doble cosecha: A diferencia de muchos otros frutos secos que solo producen una cosecha al año, pueden tener dos cosechas en un solo año. Esto se debe a la peculiaridad de su proceso de crecimiento.
  3. La nuez del revés: Los anacardos crecen en el extremo de un pedúnculo carnoso llamado “pseudofruto”, y lo que generalmente consideramos como la nuez es en realidad la semilla. Esto hace que sean únicos entre los frutos secos.
  4. Amplia versatilidad culinaria: Se utilizan en una variedad de platos y preparaciones culinarias, desde aperitivos salados hasta postres. Son la base de la popular “leche de anacardo”, que se utiliza en recetas veganas y vegetarianas para reemplazar la leche de origen animal. Su proceso es similar a la leche de almendras.
  5. Primeras referencias históricas: Se cree que se consumen desde hace más de 4,000 años. Hay evidencia de que se utilizaban en la cocina en la antigua India y en algunas culturas indígenas de América del Sur.
  6. Economía global: Los anacardos son un importante cultivo económico en varias regiones del mundo, como India, Vietnam, Costa de Marfil y Nigeria. Contribuyen significativamente a la economía de estos países y son una fuente importante de empleo.
  7. Expansión europea: Los portugueses llevaron los anacardos de Brasil a sus colonias en África y Asia, lo que contribuyó a su propagación en esas regiones. Esto también es parte de la razón por la que se conocen con nombres diferentes en diferentes partes del mundo.
  8. Madera valiosa: Además de sus frutos, el árbol del anacardo produce madera que es altamente valorada en la industria de la madera. La madera del anacardo se utiliza para la fabricación de muebles, utensilios y productos de madera de alta calidad.
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